Roberval

dimanche 18 mai 2008
par  Cyril Vandercolden

Le mathématicien et physicien Gilles Personne naît en 1602 à Roberval près de Beauvais.

Il s’affublera plus tard du faux titre de noblesse de Roberval, relatif à son lieu de naissance. Fils d’une famille humble, il voyage beaucoup, donnant des cours pour subvenir à ses besoins.

En 1628, il s’installe à Paris et fréquente le cercle de savants regroupé autour de Mersenne. Il y a notamment Claude Hardy, Etienne Pascal et Blaise Pascal. Professeur de philosophie au collège Gervais à Paris, il obtient la chaire de philosophie de Ramus au Collège Royal en 1634 puis celle de mathématiques en 1655.

Il travaille sur les courbes et le tracé des tangentes. Il donne une interprétation cinématique d’une courbe, en la considérant comme la résultante de deux mouvements dans des direction différentes. Il cherche à calculer l’aire située sous certaines courbes, en développant les méthode des indivisibles de Cavalieri.

Il est ainsi à l’origine de certains aspects du calcul différentiel et du calcul intégral. Roberval a eu quelques disputes avec plusieurs mathématiciens de l’époque quant à l’antériorité de ses découvertes.

Certains chercheurs publiaient des découvertes avant lui. Roberval briguait un poste de professeur au Collège Royal, chaire remise en jeu tous les trois ans, et attribuée après une compétition mathématique. C’est toujours l’ancien titulaire qui devait rédiger l’énoncé du concours. Soucieux de conserver sa place, Roberval proposait un sujet sur ses propres recherches et gardait secrets certains de ses résultats, jusqu’au jour de la désignation du titulaire de la chaire pour s’assurer le poste.

Inventeur, il met au point une balance qui porte son nom, basé sur l’utilisation d’un parallélogramme qui se déforme. Roberval sera également l’un des membres fondateurs de l’Académie des Sciences en 1665. Il s’éteint à Paris en 1675.


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